Vor der großen Live-Show zählen Simone Kienast und Jens Kölker den Countdown bis zur großen Live-Show um 20.15 Uhr herunter.

Zehn Duellanten treten in fünf närrischen Kategorien in Deutschlands spannendstem TV-Fastnachtswettbewerb gegeneinander an. Keiner von ihnen ist bisher im Fernsehen aufgetreten. In der Countdown-Sendung gibt es interessante Einblicke und viel zu lachen. Wie liefen die Proben? Welche Tipps konnten die Coaches Johannes Scherer, Mirja Regensburg, Markus Schöffl, Andy Ost und Lilli geben? Mit welchen Themen treten die Redner an? Was wird musikalisch geboten? Wie stellen sich die Männerballette an? Und wie schätzen Familien und Freunde ihre Chance ein? Die Sendung liefert die Antworten. Die große Auflösung, wer das große Fastnachtsduell 2018 gewinnt, gibt es dann ab 20.15 Uhr im hr-fernsehen.