eiszeitalter

In der Erdgeschichte gab es große Klimaschwankungen - die Lage der Kontinente spielte dabei eine entscheidende Rolle.

In Ablagerungen am Meeresboden der Arktis entdeckten Forscher jüngst Palmenpollen, die sich vor etwa 53,5 Millionen Jahren dort abgelagert haben. Demnach herrschte damals in der Nordpolarregion ein nahezu tropisches Klima. Schaut man nur lange genug in die Vergangenheit, so staunt man nicht schlecht, wie extrem unterschiedlich die klimatischen Bedingungen auf unserem Planeten waren.

Momentan befinden wir uns im Quartären Eiszeitalter. Keine Angst, die nächste Eiszeit ist noch nicht angebrochen. Als Eiszeitalter bezeichnen Paläoklimatologen eine Epoche, in der es Eisvorkommen auf unserem Planeten gibt bzw. gab. Das ist zwar gegenwärtig der Normalzustand, betrachtet man jedoch die gesamte rekonstruierbare Klimageschichte, die etwa 3,8 Milliarden Jahre in die Vergangenheit zurückreicht, so war dies nur in etwa 10 bis 20 Prozent dieser Zeitspanne der Fall. Während der übrigen gut drei Milliarden Jahre war der ganze Planet, auch die Polarregionen, eisfrei.

Die Ursache hierfür liegt in der langsamen, aber stetigen Verlagerung der Kontinentalplatten infolge der sogenannten Plattentektonik. So schiebt sich beispielsweise die Indische Platte mit einer Geschwindigkeit von aktuell etwa 5 cm pro Jahr nordwärts unter die Eurasische Platte und türmt so seit 40 Millionen Jahren den Himalaya auf. Andernorts entfernen sich Kontinente voneinander wie beispielsweise Afrika und Europa von Amerika. Inmitten des Atlantiks befindet sich ein unterseeisches Gebirge, der Mittelatlantische Rücken, welcher von Island bis fast zur Antarktis reicht. Entlang dieser Struktur tritt Magma aus dem darunterliegenden Erdmantel empor und schiebt dabei die Afrikanische und Eurasische Platte nach Osten und die Nord- bzw. Südamerikanische Platte nach Westen, und zwar mit etwa ein bis fünf cm pro Jahr. Vor etwa 120 Millionen Jahren waren Afrika und Südamerika somit ein Kontinent, wie die heutigen Küstenlinien immer noch verraten.

Doch wie kann durch diese geologischen Prozesse das Klima beeinflusst werden? Immer wenn sich Landmassen an einer oder beiden Polarregionen konzentrieren, kann sich Eis bilden und wachsen. Denn nur dann kann einmal gefallener Schnee für längere Zeit liegen bleiben und durch die starke Reflexion seiner weißen Oberfläche, die sogenannte Albedo, die Umgebung abkühlen. Dadurch kommt ein sich selbst verstärkender Prozess, die Eis-Albedo-Rückkopplung, in Gang. Dies geschah zuletzt vor etwa 30 Millionen Jahren, als die bis dahin eisfreie Antarktis immer näher in die Gegend des Südpols wanderte und sich mit einem bis zu 4 km dicken Eispanzer überzog. Zudem bildete sich nach Ablösung Australiens, Indiens und Südamerikas eine Meeresströmung rund um die Antarktis aus, welche einen Wärmeaustausch mit tropischen Regionen unterbindet.

Am Nordpol befindet sich zwar kein Kontinent, doch wird er von den großen Landmassen Sibiriens, Kanadas und Grönlands umschlossen. Doch wahrscheinlich erst die Vereinigung Nord- und Südamerikas vor etwa 5 Millionen Jahren sorgte durch die Entstehung des Golfstroms für die Zufuhr feuchter Luftmassen nach Norden, wodurch der Schneefall in der Arktis zunahm und den Grönländischen Eispanzer beschleunigt anwachsen ließ.

Zwischen dem Permokarbonischen Eiszeitalter vor etwa 300 bis 250 Millionen Jahren und dem aktuellen Quartären Eiszeitalter, welches vor etwa 2,5 Millionen Jahren einsetzte, lag eine sehr lange eisfreie Epoche, während der die Erde von tropischen Wäldern bedeckt war. Die heutigen Ablagerungen von Erdöl und Erdgas stammen aus dieser Zeit. Möglicherweise führen die Verbrennung gerade dieser Energieträger, und die damit verbundene Anreicherung der Atmosphäre mit Treibhausgasen, die seit Jahrmillionen im Erdinneren gebunden waren, aus dem aktuellen Eiszeitalter heraus.

Donnerstag, 17. Dezember 2020

Tim Staeger

ARD-Wetterredaktion

Sendung: "alle wetter!", hr-fernsehen, 17.12.2020 19:15 Uhr